你好,创始人 谢丹:让成都智造站上国际竞争舞台

红星新闻网   2021-08-23 07:43

红星新闻网(记者 宋雅婷 但唐文 实习记者 古单宇)8月23日报道 国内首台全自主研发的纳米孔基因测序仪诞生;完成超4亿元B轮融资;国产纳米孔基因测序仪即将量产;入选2021年中国潜在独角兽企业......虽然捷报不断而至,谢丹却并未觉得轻松,他感慨每一步都很艰难,但迎接挑战的过程很过瘾。

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谢丹,美国伊利诺伊大学香槟分校生物医学工程博士、斯坦福大学医学院基因组学与个性化医学中心博士后。作为成都齐碳科技联合创始人,仅用4年时间,谢丹与同伴们通过自主创新,便完成了国外近10年的研发过程,打破国外对单分子基因测序仪的垄断。

而这,只是一个开始。

正忙着测序仪量产等工作的谢丹,有一个明确而宏大的目标:“长期来说,我们希望通过新一代基因测序技术的研发与应用,改善人类健康,让世界变得更美好。而短期内,我们希望齐碳的基因测序设备技术可以走在世界前列,占据制高点,让中国智造、成都智造能够站到国际竞争的舞台上。

学成归来成都筑梦

2015年,在美国学习了近十年后,怀揣着对改善大众健康以及对基因组学数据应用潜力的预期和信念,谢丹回到了家乡成都。

一年后,了解到成都在生物医疗和电子信息领域的发展优势后,谢丹与另外两位合伙人一拍即合,决定在成都创立一家公司,希望实现纳米孔基因测序技术的自主研发。

当时,全球懂纳米孔基因测序技术的人不多,而他的两位合伙人中白净卫是其中之一,另一位合伙人胡庚则是电子电路方面的专家。三人珠联璧合,在成都开启了这段筑梦之旅。

创业初期,团队的第一个办公室,是在一所高校的创业孵化器,最开始,团队花了大半年时间才跑通纳米孔测序原理。

开局决定全局。克服了初期的人力、财力短缺后,在成都这片创业的热土上,齐碳科技成立的第一年,团队就成功拿出了第一台原理样机。“那时候虽然没什么名气,也没有拿到很多投资,但我们的初心一直没有改变,就是想要改善大众的健康,想要实现完全自主研发的测序技术。”

随后,各路资本纷至沓来,2019年,齐碳科技获得了4000万元的PRE-A轮融资;2020年,获得了超1亿元的A轮融资;2021年6月8日,齐碳科技完成了超4亿元人民币的B轮融资。

解决“卡脖子”的难题

从量变到质变,对于创业者来说,需要的不仅是创新,更重要的还有坚持。

谢丹告诉记者,纳米孔基因测序是一种新型基因测序技术,在临床和大健康领域,已经探索了多元应用场景,解决了许多问题。“比如我们可以通过基因测序技术,来判断胎儿的健康;针对肿瘤病人,也可以通过基因测序,来实施个性化的靶向治疗等。”

2020年,在经历了无数的挫折和攻克了无数的难题后,齐碳科技推出了国内首款纳米孔基因测序仪产品样机,成为中国第一、世界第二将纳米孔基因测序技术产品化的公司。

基因测序行业上游是基因测序仪及配套芯片、试剂,技术门槛最高,研发难度最大,替代性非常低,所以它有很强的议价权。“基因测序行业的利润和话语权基本上都集中在上游,是真正‘卡脖子’的技术。而在此之前,基因测序上游都是被国外垄断。”在谢丹看来,只有掌控上游技术的公司才有话语权。经过几年的努力,齐碳的国产纳米孔基因测序仪正在积极探索推进多场景化的应用,而齐碳的上游,设备的原材料也能做到95%以上来自国产品牌。“目前,我们认为已经解决了‘卡脖子’的问题。”

成都创造机遇

2021年,成都市委十三届九次全会提出,要坚持以布局新赛道塑造未来竞争优势,以战略眼光和前瞻思维加快新赛道布局、新赛手培育、新赛场建设,全面提高产业竞争力。

而生物医药是成都市重点产业之一,具有良好的产业基础。在2020年,成都市经信局曾梳理了成都三年来生物医药产业发展情况,形成《成都生物医药产业发展情况报告》,其中显示,成都生物医药产业在三年间的投资、利润年均增长20%以上,营业收入、利润的增速分别高于全市工业平均增速7.5个、16.4个百分点,利润率为全市工业平均利润率的2.9倍。

“齐碳科技的三位合伙人中,胡庚和我都是毕业于成都七中。”在谢丹看来,在成都生活和创业,带给了他不同的视角来了解家乡。“在国外读书的时候,每年回来,都会感受到这座城市的变化,但更多是生活方面的,比如感觉城市的交通更便捷了,公园更多了。”

谢丹说,在创业后,他看到了成都在生物医药、新经济发展等领域的优势。“成都的创业氛围很好,整个生态圈在逐渐完善,从政府政策到人才储备,成都具有很多优势,这也是我们选择在成都开始的重要因素之一。”

目前,齐碳科技正在成都天府国际生物城建设符合GMP(生产质量管理规范)规范的自动化工厂,建立试剂、芯片、仪器生产线,即将实现批量生产。谢丹透露,齐碳科技未来将会加大投入开发中高通量的机型、升级内部纳米孔和芯片组件,让仪器变得更稳定。

“希望新一代基因测序技术的研发与应用,可以真正改善人类健康,让世界变得更美好。”如今,谢丹和他的伙伴们正朝着宏伟目标一步步迈进。

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编辑:向桥